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HAS Courses in France

This is a list of colleges and universities in France which provide courses in Human-Animal Studies.  This includes the name of the college, the name of the course, who is teaching the course, and brief description of the course that the instructor will be covering.

Université Rennes 2

Emilie Dardenne, Sophie Mesplède

Human-Animal Relationships: from Modernity to Postmodernity. Studies of Human Exceptionalism in English-speaking countries

The first part of this course will look at the history of the visual representation of animals from the early 18th century up until the age of Darwin. It will focus on how shifting contemporary debates around the imagined dividing line between humans and animals made their way into, shaped and were shaped by artistic, and more generally graphic productions. The corpus studied in class will encompass a wide range of images, from book illustrations to paintings and sculptures, via news illustrations and scientific plates. The nature and meaning of the anthropocentrism and anthropomorphism characteristic of the modern age will be discussed and tested through an array of case studies. The second part of this course will look at the status of nonhuman animals in English-speaking countries from the late 19th century to the contemporary period. We will focus less on the visual arts and more on cultural history, philosophy, and sociology. Key concepts at work within the practical, symbolic and moral relationships humans have maintained with nonhuman animals in these communities will be analysed. We will pick up the chronological study of human-animal relationships where it was left off in the first part of this course, with a particular focus on the evolutions entailed by Darwinian theories in the Victorian era, by the emergence of animal rights theories in the 1970s and 1980s, and, in recent years, by the paradigmatic upheavals that have led to the postmodern turn, and within this turn, to ‘the animal turn.’ We will look at the social, cultural and ethical constructions of animals. In so doing, we hope to contribute to delineating the conceptual and ideological ramifications of human exceptionalism and to highlighting the place animals have had in the cultures and societies of, notably, but not only, Britain and the United States.

Émilie Dardenne et Laurence Le Dû-Blayo

La place des animaux dans les sociétés humaines : environnement, production alimentaire, éthique et culture
Human societies and the animals around them: environment, food production, ethics and culture

CM – 12h : Un aperçu transdisciplinaire des « études animales » : comment les sociétés humaines perçoivent les autres animaux

Émilie Dardenne, Maîtresse de conférences en anglais, Centre de langues

Cette partie du cours fonctionnera comme une introduction aux études animales, champ d’étude relativement récent qui s’intéresse à la façon dont différentes sociétés humaines perçoivent les autres animaux, et aux changements de cette perception à travers le temps. On cherchera à retracer l’évolution du discours sur le statut moral des animaux non humains dans les pays occidentaux, avec un accent mis sur la France et les pays anglophones. Cet enseignement adoptera donc une perspective philosophique, historique et sociologique, en écho avec les problématiques de territoire, de production alimentaire et de rapport à l’environnement abordées dans le cours jumeau. On explorera les notions d’espèce, de sensibilité, d’altérité telles qu’elles ont été examinées par les philosophes et les penseurs du XVIIIe au XXIe siècle. On se penchera également sur les problématiques éthiques liées, ainsi que sur la question de la construction/déconstruction du mythe de l’exceptionnalisme humain. On abordera les textes fondateurs des grands penseurs dont l’œuvre a marqué la perception du statut des animaux, ou a modifié le regard porté sur eux par notre espèce. On s’intéressera ainsi à Jeremy Bentham, Charles Darwin, Peter Singer, entre autres, et aux évolutions sociétales, éthiques, législatives qui sont intervenues dans le domaine en lien avec le type d’utilisation des animaux non humains (élevage et abattage, expérimentation, loisirs etc.).
Cette UEO sera bilingue : français, anglais. La partie du cours traitée en anglais (textes, extraits vidéo) se veut accessible à un large public d’étudiants issus de filières variées, et non seulement aux seuls linguistes spécialistes de l’aire anglophone

CM – 12h : Les sociétés humaines et le monde animal : entre complicité et rentabilité

Laurence Le Dû-Blayo, Maîtresse de conférences en géographie, UFR Sciences Sociales

Ce cours de géographie explorera les relations hommes-nature à partir de trois entrées thématiques mettant en évidence la complexité des interactions entre les sociétés humaines et les sociétés non humaines : l’apiculture, la pêche et l’élevage.  Dans ces trois domaines l’histoire de l’humanité est étroitement imbriquée à l’histoire des animaux, dans leur intimité génétique, leur répartition spatiale, leur impact environnemental, leur devenir. La réflexion proposée articule ainsi sur des études de cas concrets des entrées historiques, écologiques, économiques, sociales et culturelles, car les pratiques d’élevage au sens large interrogent notre rapport au monde, via l’alimentation en particulier. Ces pratiques marquent aussi durablement les territoires et contribuent à façonner les paysages. Cette UEO sera bilingue : français, anglais. La partie du cours traitée en anglais (textes, extraits vidéo) se veut accessible à un large public d’étudiants issus de filières variées, et non seulement aux seuls linguistes spécialistes de l’aire anglophone

More than honey : documentaire de de Markus Imhoof, 2012.
The old man and the sea : ouvrage d’Ernest Hemingway, 1951.
Cowspiracy. The Sustainability Secret : film documentaire réalisé par Kip Andersen et Keegan Kuhn, 2014.
The Origin of Species, Charles Darwin, 1859.
Animal Liberation, Peter Singer, 1975.
Animals and Societies. An Introduction to Human-Animal Studies, Margo DeMello, 2011.

Animal Rights in Britain

Emilie Dardenne

Animal rights are basically the rights to humane treatment claimed on behalf of animals. Britain was the first country in the world to grant animals such rights and to implement laws protecting them from cruel treatment. In 1822 an Act to Prevent the Cruel and Improper Treatment of Cattle was passed by Parliament. It made it a crime to treat a handful of domesticated animals – cattle, oxen, horses, and sheep – cruelly or to inflict unnecessary suffering upon them. The recent legislative history of the country attests to the same continuing concern, as encapsulated in the highly publicised Hunting Act (2004) which banned hunting wild mammals with dogs. Issues in the scientific and ethical fields have also been articulated with an urgency and an originality that seem singularly British. The most significant works impacting these disciplines were probably Jeremy Bentham’s ideas on the sentience of animals in Introduction to the Principles of Morals and Legislation (1789), Charles Darwin’s groundbreaking ideas published in The Origin of Species (1859) and The Descent of Man (1871), Henry Stephens Salt’s Animal Rights Considered in Relation to Human Progress (1892), and the works of the Oxford Group who launched the animal liberation movement (1970s). The recent heated debates on live exports and animal testing, or in the legislative moves aiming to protect animals without hindering scientific research or agricultural production also bear witness to the magnitude of the debate. This course provides an examination of important works, ideas and figures of the animal rights movement in Britain, especially in the field of ethics.